今年是珍珠港事變68周年,

我在前陣子看到Discovery重播他們在2006年(珍珠港事變65週年)做的一個特別節目,

製作小組以最新的資料和科技,探討了幾個有關珍珠港事變的歷史謎團:
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1.美軍雷達在當天偵測到日軍的攻擊機群,但這個情報被忽略了,這是否影響戰局?

1941年12月7日早上07:02,空襲前53分鐘,歐胡島最北端的Opana雷達站偵測到不明飛機的訊號,雷達操作員Elliot和Lockard回報戰情中心(F.I.C.-Fighter Information Center),他們看到從未見過的龐大雷達反射訊號!

但是接電話的Kermit Tyler中尉卻告訴他們不要在意。

在節目中,Tyler現身說法,他說他的飛行員朋友曾跟他說,夏威夷電台只有在隔天有美軍機群要飛來時,才會在午夜過後還持續播放歌曲,因為電台的訊號可以導引飛行員航向夏威夷。

而Tyler中尉在前ㄧ天午夜開車回家時,聽到電台仍在播放歌曲,所以他合理推論,雷達兵看到的雷達訊號就是美國本土飛來的美軍軍機,而且他也知道正好有一批B17轟炸機從美國本土過來,因此他告訴雷達兵不用在意。

這個謎團在於:

如果Tyler把預警雷達偵測到的機群當作一回事,立刻提出警告,歷史會因此改變嗎?


答案是...不會!

原因如下:

(1)在1941年時,當時的情報中心並沒有熱線可以通知機場"有敵機來襲!"。

(2)就算可以通知機場,美軍也只能讓人員避難而已,並無法做出有效的反擊。因為當時停在機場地面的戰鬥機,都是以翼端接著翼端的方式,緊密地排列在機棚旁,原因是為了防止日軍可能滲透機場進行破壞。而且,大部分戰機都沒有做好戰鬥準備。

(3)就算都來得及備戰,全部都在一小時內升空迎敵好了,美軍的戰機只有80多架,但日軍有183架,而且其中有43架是當時最強的A6M2零式戰鬥機! 美軍的戰鬥力其實輸了日軍一大截! 因此就算美軍升空迎敵,可能也是凶多吉少。

不過,根據記載,當天有14名美軍飛行員成功升空,並擊落了10架日軍戰機,其中最出名的就是Kenneth Taylor 少尉和George Welch少尉。




他們在混亂中開車衝到歐胡島西北岸的Hale'iwa機場,駕駛了兩架P-40B三度升空,分別擊落了2架和4架愛知艦爆俯衝轟炸機,也因而獲得傑出服務十字勳章。在多年以後,這兩個人的英雄事蹟也被好萊塢電影"珍珠港"拿來改編,套用在兩名主角身上。



Taylor少尉活到2006年才去世,還上了Discovery這個節目敘說他的事蹟,而Welch則在1954年的一次試飛任務中不幸喪生。(當時他駕駛著F100A超級軍刀機,在1.55馬赫下進行拉高爬升,瞬間7個G的加速度使得F100A的機尾斷裂、機鼻扭曲變形,而Welch在彈射後因為撞上音牆,且降落傘無法張開,直接摔落地面死亡。)




2.日軍袖珍潛艇是否潛入珍珠港?
根據一張日軍的空拍照片(見下圖),日本派出的五艘袖珍潛艇之中,可能有一艘成功進入珍珠港,並發射了一顆魚雷,擊中西維吉尼亞號。











但是至今仍沒有人知道這艘袖珍潛艇的下落。但也有人認為該照片解析度太低,無法清出分辨是否為潛艇,很可能只是日軍的魚雷而已。


某幾位專家認為該照片中在不明物體的後面有三段"公雞尾"水花,可能是袖珍潛艇發射魚雷時,尾部上揚所引起的螺旋槳水花,但是經過模型驗證後,覺得這種霧狀水花比較可能是魚雷。

但是製作小組又用保麗龍做了一艘等比例模型,放到某個湖中,模擬拍攝這張空拍照片,結果卻顯示照片中的不明物體很可能是袖珍潛艇。






[後記]
珍珠港後三個月,2架日軍水上飛機意圖再度攻擊珍珠港,但是雲層太厚無法攻擊,他們把炸彈丟在山中和海上,卻因此暴露了水上飛機加油補給站的可能位置,也就是一個法屬島嶼。

此島嶼後來被美軍封鎖,使得日軍再也無法偵查珍珠港、無法掌握美軍空母的行蹤,這個情報系統的缺失,也是造成之後中途島之役日軍大敗(損失了四艘航空母艦和精銳飛行員)的原因之一。


[參考資料]
1.http://www.ibiblio.org/pha/myths/index.html
2.http://www.aerospaceweb.org/question/hydrodynamics/q0280.shtml
3.http://home.att.net/~historyzone/Welch1.html
4.http://en.wikipedia.org/wiki/Attack_on_Pearl_Harbor
5.http://plasma.nationalgeographic.com/pearlharbor/print.html

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